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Extrait 6

guillemet

Tchang, cramponnant toujours fermement contre lui son compagnon, essayait désespérément de gagner la rive opposée, en nageant de biais. Obstiné, le malheureux ne fit que s'épuiser sans atteindre son but. Soudain, il fut comme aspiré vers le fond. Pris de panique, il lâcha Emmanuel. Ce n'est qu'une fois ressaisi, au moment où il voulut rattraper son ami, le pensant encore à ses côtés, qu'il le vit au loin se débattre et s'épuiser dans ces flots agités. Tchang, désarmé, impuissant, fut, à cet instant, spectateur d'une scène tragique qui se jouait devant lui. En un clin d'œil, Emmanuel disparut, avalé par cette masse liquide indomptable. Effrayé, il tenta de lui venir en aide et se précipita à son secours en déployant toutes ses forces dans une nage accélérée, se servant du courant pour le rejoindre au plus vite là, où il l'avait vu pour la dernière fois. Arrivé sur le lieu du drame, il plongea dans ce frémissant et sablonneux fleuve et persista courageusement dans cette recherche en y effectuant plusieurs autres plongées successives. Si déterminé à faire tout son possible pour retrouver son ami, il dépassa la contrainte d'une mauvaise vision des fonds troubles et se débattit énergiquement, en prise avec quelques algues ou autres herbes sauvages qui rendaient ce sauvetage encore plus difficile. L'opiniâtreté dont Tchang faisait preuve forçait le respect.

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